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共享經濟正來臨-Airbnb的創業過程

我們從未想到,把自己家裡的其中一間房間租給陌生人,或是我們開著自用車,載陌生人跟他收錢,現在AIRBNB跟UBER完全做得到,一進入 Airbnb 的網站,你看到的全是這種會讓人倒抽三口氣的房子,很精美、很奇怪、很悠閒,或者很豪奢;逛完一圈後,我覺得 Airbnb 創造了一種迥異於傳統的觀光新型態:人們會為了住進這個房子而飛到那個國家。(取自此網站

Airbnb 的創業故事很神奇、很湊巧。

2008 年 Airbnb 的創辦人 Brian Chesky 辭了在美國洛杉磯的工作,到舊金山找朋友 Joe Gebbia 合夥創業,但當時,他們還沒決定要做什麼。

很巧的,Chesky 到舊金山時碰上了國際研討會,飯店全訂滿了,兩人心生一計拿了三張氣墊床做起「床出租」生意,詢問率很高;兩人從這個需求看見了未來公司要做的服務,Airbnb 就出現了。

從 Ole Ruch 的分享中聽得出來,Airbnb 的初期就做得挺有聲有色。「口碑行銷就是我們的利器」,Ole 強調,Airbnb 相當專注於把產品做好,很自然地社群從一小群人慢慢成長到全世界,至今締造 1,000 萬個訂房晚數。

一開始的 Airbnb 網站,一個禮拜大概可以為 Brian 與 Joe 帶進200 美金,也就是約合新台幣 6,000 元的營業額,換句話說,一個月不到 3 萬塊的收入。即使在台北,這樣的進帳也不足以供兩個大人生活,更何況物價比台北貴 2-3 倍的舊金山。

因此一年多來兩個人一直靠著信用卡來支應公司支出與生活所需,但到此為止,他們的額度也紛紛刷爆了。眼看著公司就要因為資金短缺而宣布倒閉,兩個人還得各自背負好幾萬美金的卡債,他們開始絞盡腦汁,尋找脫離苦海的機會 ── 不,這時的 Airbnb 網站雖然有真實的使用者與交易,由於市場太過利基,交易量也缺乏顯著的成長,即使在創投發達的矽谷,也找不到投資人願意支持。

總統大選的早餐商機

那時適逢 2008 年的美國總統大選,很多選民會旅行到全美主要城市去參加候選人的造勢大會。兩個人因此開始動腦筋,「除了提供給這些選民日租套房之外,有沒有其他的產品可以賣給他們?」燈泡一亮,他們設計了以兩黨主要候選人 Obama 與 MaCain 為封面的限量盒裝早餐麥片,並且以一盒 40 美金的價格賣給狂熱選舉粉絲當做紀念品 ── 40 元可是比一般市售早餐麥片還要貴 10 倍的價格

意外的收穫

接著神奇的事情發生了,Obama 麥片的其中一盒輾轉落入了矽谷知名天使投資人 Paul Graham 手上,讓他對 Airbnb 這兩位蟑螂般打不死的創辦人起了興趣,最後決定投資他們 2 萬美金,並且邀他們加入 Y-Combinator 創業加速器。在 Paul 的輔導下,Airbnb 大幅改善了他們的商業模式,最後也在 YC 牽線下,得到了矽谷一流創投紅衫資本的支持,而那已經是 2010 年的事情了。

創業精神:拼死賺到第一桶水

因此在創業初期,當你還沒做出任何令人驚艷的事情前,大概很難真的吸引到投資人的目光,這點無論在台灣或是在矽谷都是一樣的情況。所以戴先生說得很對,如果沒有把手邊的資源都利用到極致,堅毅不拔直到破繭而出為止的決心,那或許該好好考慮,你是不是真心的想創業。

photo via chilipeppered cc lincese 文章部分取自 mrjamie.cc cc lincese



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